2018.06.08

 

さまざまな起業家たちが集う場所


今年に入って二度目のシリコンバレー視察に出かけました。今回はシリコンバレーの聖地と呼ばれるプラグ&プレイを訪問しました。聞けば、この地はもともと絨毯屋さんだったそうです。何でも、起業準備中の学生たちの部屋を貸して欲しいという要望に対し、「君たちの会社の株をくれるなら、家賃を免除する」と交渉したことが事の始まりだったとか。

Google、 Apple、 Intel 、Oracle 、HPなどといった企業を生みだしたシリコンバレーにあって、いまではイノベーションを加速するスタートアップインキュベーションとしてその存在感が知られるようになっているオフィス・スペースの集合地帯です。1~2人の小さなフロアから数十人のオフィス・スペースまでさまざまな起業家たちが集う場所としてその名を知られています。

 

「失敗は成功への近道」とばかりに、さらなる投資を惜しまない姿勢


自然とお互いに刺激し合える環境に魅せられ、日本から移り住み、現地で起業を果たしたお二方に話を聞くことができました。

ひとりはラーメンの生麺とスープをホームパーティなどの際に自宅などに宅配するデリバリーサービスを。もう一人はairbnbの影響でお客さんの予約が減少しているホテルを一か月単位で長期に借切り、観光客やビジネス出張族に借り切った部屋を1週間単位などにして転貸するサービスでビジネスモデルを構築し、軌道に乗せていました。いずれもありそうでなかった着想から生まれた事業でした。そんな最初、シリコンバレーでは相手にされなかったといいます。失敗を重ね、今のモデルに行き着き、自分達のビジネスモデルを面白がってくれた投資家との出会いによって起業することができたわけです。

話を聞いて感心したのはエンジェル達の投資に対する気風のよさといいますか、マインドそのものです。とりわけ日本においては「この投資はいつ回収できるのか」とイグジットのことばかり問われる傾向にあります。ところが、シリコンバレーのエンジェル達は100のうち、ひとつでも当たればしめたもの。その位の太っ腹加減なのです。投資に関するスタンスがここまで違うのか、と驚きました。たとえば、製薬のバイオベンチャーにはとにかく高額の投資が必要だと言われています。慎重にならざるを得ない日本の風土とは真逆で、こちらでは何億もの投資をして、たとえ失敗しても「失敗は成功への近道」とばかりに、さらなる投資を惜しまない姿勢には、ただただ感心するばかりでした。

 

やりたいという者に冒険させてみる環境


プラグアンドプレイスでは「数十万ドル投資してもらった」という若い起業家たちの自慢話をよく耳にします。それが彼らの日常会話になっているのです。

回収できるかどうかではなく、とりあえずやりたいという者に冒険させてみる環境がそこにはありました。

若い人を都心から呼び寄せるにはどのくらい補助金を出したらいいんだろう、などという発想とはまったくレベルが違うのです。

彼らの価値観では一番リスペクトされるのは起業した人。二番目に評価されるのはベンチャーに入社する人。サラリーマン人生を選ぶ人はただの人、というわけです。サラリーマンになってしまえば、稼げる上限額も決まってしまう。

単に就職しただけではサンフランシスコに家が変えない、いい暮らしができない。だから、そのためにいま何をすればいいかを逆算して徹底的に考え、前向きに頑張る。

傍から観察していて、とても分かりやすい欲望が清々しく肯定されていることも新鮮に感じました。とにかく挑戦したいというモチベーションに溢れている反面、投資家へのプレゼンテーションは極めて理路整然としています。

若い彼らの人たちの熱意もさることながら、彼らをしっかりと底支えする社会風土が醸成されていることのほうが、魅力的に感じました。

新潟に引き寄せて考えるなら、単に若い起業家が育たないと嘆くだけではダメで、我々大人たちがその環境をサポートする姿勢が不可欠であると、再認識させられた、視察となりました。

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